“너무 눈물난다..” 첫 100일 휴가나온 군인이 노가다 판에서 일할 수 밖에 없었던 이유에 모두가 눈시울을 적셨습니다

아픈 할머니만 남겨두고 입대했던 이준호 이병이 소속 부대의 배려로 특별 외출을 나와 할머니를 돌봐드리고 첫 신병 휴가를 막일 판에서 보내고 그렇게 번 돈으로 할머니를 병원에 모시고 갔다는 안타까운 소식이 있었습니다.

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이준호 씨는 고등학교 때부터 가장 역할을 하게 되었는데요. 준호 씨의 엄마는 준호 씨가 9살 때 이혼한 뒤 소식이 끊겼고, 사업에 실패한 아버지는 3년 전쯤 집을 나간 후 연락이 되지 않는 상황이라고 합니다.

그래서 준호씨는 학교가 끝나면 패스트푸드점에서 밤 12시까지 일을 하였고 다음날 새벽 4시에 일어나 신문을 돌렸습니다.

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고등학교를 졸업하고는 일식집에서 하루 12시간씩 음식을 날랐고, 2년 전 할아버지가 세상을 떠났을 때, 준호 씨는 119의 도움을 받아 인근 병원에서 혼자 상을 치렀습니다.

그는 “할아버지께 외식 한번 못 시켜드린 게 가슴 아파 그때 많이 울었다”라고 했습니다.

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하지만 얼마 안돼서 군에 입대하게된 준호 씨는 홀로 남을 할머니를 위해 몇 달간 한 푼도 안 쓰고 모은 300만 원을 입대하는 날 건냈습니다.

그 돈을 소식도 없던 아버지가 찾아와 가져가 버리는 바람에 할머니가 난방이 끊긴 방에서 자다 앓아 누운 것이었습니다.

훈련소에서 훈련 받는 동안에도 그는 할머니 걱정으로 몰래 울다가 동기들에게 들켜 놀림을 받기도 했습니다.

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준호 일병은 100일 휴가를 나가자마자 집으로 곧장 달려갔고, 할머니는 난방도 안 되는 방에 웅크리고 누워계셨습니다. 준호 씨는 휴가 기간 동안 노가다판에서 일을 하였고, 번 돈을 모두 할머니께 전해주고 군대로 돌아왔습니다.

군대에 다시 돌아온 후 ‘할머니가 자신이 없는 사이에 돌아가시면 어쩌나’하는 걱정이 더 심해진 준호씨는 ‘지푸라기라도 잡는 심정’으로 자신이 소속된 쌍호부대 생활관 분대장을 찾아가 사정을 말하게 되었습니다.

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본부 행정보급관 박종건 상사는 “어려운 일도 척척 잘해내고 예의 바른 준호에게 그런 어려움이 있다는 사실에 모두들 놀랐다”라고 말했습니다.

상황이 알려지자 부대 전체가 준호씨를 돕는데 적극 나섰습니다. 대대장의 지시로 부대 동기들은 준호 씨 집을 찾아가 할머니를 보살폈고, 아버지 주민등록을 말소해 할머니에게 매월 15만 원의 정부 보조금이 지급되도록  도와주었다고 합니다.

—중단 1개

동사무소 사회복지사를 만나 할머니를 잘 돌봐달라는 부탁도 했는데요. 지난 20일에는 부대의 배려로 준호씨가 특별 외출을 나와 할머니를 잠깐이나마 돌볼 수도 있었습니다.

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같은 부대 350명의 장병들이 월급을 쪼개 150만원을 모금해 줬지만, 준호 씨가 제대할 때까지 할머니의 월세와 생활비로는 부족했습니다.

이런 안타까운 사실을 알고 있는 부대 상사가 ‘조선일보·사회복지공동모금회’가 벌이는 ‘우리 이웃 62일간의 행복 나눔’ 기사를 보고 사연을 적어 보냈고 이에 사회복지 공동모금회는 담당 사회복지사와 연계해 20개월간 월세·생활비 등 총 840여만 원을 할머니에게 지원하게 되었다고 합니다.

준호씨는 예전에는 남의 도움받는 것이 싫어 학교 선생님이 용돈을 챙겨줘도 받지 않았지만, 이젠 생각이 바뀌었다고 했는데요.

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“제가 어려울 때 받은 사랑을 나중에 더 어려운 이들에게 보답하면 된다는 것을 깨달았어요.”

“병역의무는 대한민국 남자라면 누구나 반드시 해야 하는 일이니까요. 언제 제대를 하든 남보다 몇 배 더 열심히 군생활을 할 거예요.”

준호 씨는 “일식요리를 밑바닥부터 착실히 배워 요리사가 되는 것이 꿈”이라고 했습니다.

이 소식을 접하면서 나 자신에 대해서 부끄럽다는 생각이 들었습니다. 어린 나이에도 어려움에 굴복하지 않고 할머니를 지키려는 마음이 너무 자랑스럽습니다.