한 소녀가 “사망한 여성의 얼굴”을 통째로 ‘안면 이식 수술’받게 된 역대급 사연은?

2018년, 세계적인 명성의 다큐멘터리 잡지인 ‘내셔널지오그래픽’에 실린 여인의 사연이 공개되자 전세계는 충격에 빠집니다.

아름다운 드레스와 대비되는 다소 어색한 얼굴 그런데 불과 수면 전까지만 해도 그녀의 얼굴은 이토록 눈부신 아름다움을 자랑했다고 하는데요.

한 소녀가 "사망한 여성의 얼굴"을 통째로 '안면 이식 수술'받게 된 역대급 사연은?

단 한순간에 잘못된 선택으로 얼굴에 반을 잃고 평생을 살아가게 됐다는 이여성 대체 그녀의 사연은 무엇일까요?

한 소녀가 "사망한 여성의 얼굴"을 통째로 '안면 이식 수술'받게 된 역대급 사연은?

 2014년 3월 미국의 10대 소녀 ‘케이티 스터블필드’가 남자친구와 이별을 합니다.

남자 친구가 다른 여자와 다정히 문자를 나눈 것에 대해 따져 물은 게 화근이었는데요.

케이티가 화가 나서 말하자 오히려 남자친구는 기다렸다는 듯이 이제 그만 헤어지자고 합니다.

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이제 막 고등학교 졸업반이 된 그녀는 어린 나이였지만 이별의 아픔에 괴로운 나날들을 보내고 있었는데요.

더군다나 가족들의 잦은 이사로 혼란스러운 상황이었고 고질적인 위장 질환으로 맹장과 쓸개까지 없앤 상태였기에 건강까지 매우 좋지 못했습니다.

그런데 이런 악재들이 겹치던 중 그녀는 그만해서는 안 될 생각을 하고 맙니다.

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‘미시시피주’에는 친오빠 집 화장실에서 망설임 없이 스스로를 해하고 만 것인데요. 심각할 정도로 큰 타격을 입은 그녀 다행히도 오빠 ‘로버트 스터블 필드’가  그녀를 일찍 발견했고 그녀는 간신히 목숨을 부지한 채 병원에 도착할 수 있었습니다.

오빠는 당시 상황을 이렇게 말합니다.”소리를 듣고 달려갔는데 동생 얼굴이 사라지고 없었습니다” 오빠 로버트의 증언대로 케이티 얼굴은 형채를 알아볼 수 없을 정도로 망가져 있었습니다.

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대부분이 기관을 제 모양을 잃어버릴 정도로 손상의 정도가 매우 심각했는데요 결국 그녀는 의사들에게 의료행위를 받았습니다.

얼굴 전체를 잃는 대가를 치러야 했습니다 하지만 결코 이것은 끝이 아니었는데요. 단 한 번도 힘들다는 대대적인 의료행위를 무려 20차례나 넘게 견뎌야 했습니다.

그렇게 지옥 같던 3년의 시간이 흐른 2017년 5월 케이티에게  두 번째 인생을 살 기회가 찾아옵니다.

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케이티에게 기적 같은 희망이 생기는데요  바로 한 가족이 안면 기증 의사를 밝힌 것인데요 기증자는 과도한 약물 복용으로 31살이라는 젊은 나이에 유명을 달리해 한 여성이었습니다.

‘케이티’에게 제2의 삶을 살 기회가 기적처럼 주어진 것인데요. 케이티를 위해 모인 의사만 11명이고 게다가 저명한 3D 프린팅 전문가들까지 합류를 하게 되었다고 합니다.

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사실 안면이식을 할 때  3D 프린팅은 아주 중요한 기술인데요 3D 프린팅은 환자 결손 부위에 딱 알맞은 고정물 보형물을 만들 수 있습니다.

예를 들어 ‘CT’를 이용해 얼굴 형태를 3차원으로 측정한 뒤 ‘플라스틱’과 ‘티타늄’을 재료로 얼굴 뼈를 제작할 수 있다는 것인데요

특히나 ‘3D 프린터’를 이용하면 수술의 결과까지 정밀하게 예측할 수 있어 최근이 기술은 관련 업계에서 신기원을 열었다는 평가를 받고 있습니다.

한편 모든 준비를 완료한 그녀는 기증자의 얼굴에서 떼어내 피부 ,뼈, 신경, 혈관, 을 이식받았는데요

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특히 얼굴 내부에 있는 여러 기관이 흘러내리지 않게 막는 건 몹시 어려운 작업이었기에 의사들은 아주 심혈을 기울여서 수술에 임하게 됩니다.

그렇게 무려 31시간에 걸친 대대적인 의료행위가 끝나는데요 과연 결과는 어떻게 됐을까요?

그녀는 “내 얼굴이 느껴서 이제 얼굴이 내 손으로 만져진다고”라며 그녀는 비록 거부반응을 줄여주는 ‘면역억제제’를 투여받아야 했고 1년 동안 추가적인 치료를 받아야 했지만 결과적으로 성공적인 의료행위를 받았습니다.

드디어 혼자 힘으로 씹고, 삼키고,  숨 쉴 수 있게 된 순간이었는데요 보통 사람들이 보기엔 완벽하지 않은 얼굴 일지라도 케이티는 어렵게 얻은 자신의 얼굴에 크게 만족했습니다.

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케이티는 말합니다 “예전에는 당연하게 생각했던 것들이 이제 소중하게 느껴져요 자신의 인생을 결코 가볍게 생각하지 마세요”

이번 사건으로 큰 깨달음을 얻은  ‘케이티’ 그런데 그녀가 세계적으로 주목을 받게 된 것은 그녀의 특별한 마음 때문이었습니다. 많은 사람의 도움을 받았기 때문에 이젠 제가 도와줄 차례라고 말합니다.

최근 케리티는 자신과 같이 어려움을 겪는 10대들을 돕기 위해 온라인 대학에서 공부를 하는데 상담사가 되기 위해 준비 중이라고 하는데요.

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위태롭고 불안한 청소년들이 자신과 같은 선택을 하지 않길 바라는 마음에서였죠

그녀의 주치의였던 ‘브라이언 게스트 먼’은 케이티가 훌륭한 카운슬러가 될 것이다라고 후원 장담했는데요.

그는 그녀가   어려운 역경을 견뎌내는 법이나 잘못된 결정이 초래하는 위험을 잘 알고 있기 때문이라고 설명합니다.

과거 끔찍한 실수를 저질렀지만 많은 이의 도움으로 제2의 인생을 살게된 ‘케이티’는 더 이상 절망이 아닌 희망으로 살아가고 있다고 합니다.

케이티는 혼자가 아닌 사랑하는 가족이 있고 많은 이들로부터 도움을 받았으니 .. 괴로운 과거는 모두 잊고 행복하게 건강하게 살아갈 것입니다.