“같은 몸을 공유한 샴쌍둥이”는  한 명이 사망하면 나머지 한 명은?

샴쌍둥이라는 명칭의 기원이 된 주인공 창과 잉 형제에 대해서 알아보겠습니다.

1811년 5월  11일 태국 방콕 근처에 있는 작은 마을에서 태어납니다.

아버지는  중국계 화교였고 엄마는 중국계와 말레이계 혼혈이었습니다.

이들은 가슴 부분이 붙은 채 태어났습니다.

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이들은   어머니와 아이들의 노력으로  붙어있는 자세에서  몸을 비트는 연습 끝에   옆으로 나란히 서서 생활할 수 있게 됩니다.

엄마는 샴썅둥이 형제가  최대한  편한 생활을 할 수 있도록  관심을 기울였고  그들은  오리를 키우면서 어려운  가정에  조금이 남아  도움이 되려고  노력했다고 하는데요.

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이렇게 이들은  성인이 되었고 그러던 어느 날 우연히 이들의 운명을 바꿔 놓은 것은 영국 스코틀랜드 출신의 무역상  로버트 헌트와의 만남이었습니다.

1824년 헌트와 미국 뉴잉글랜드 출신의 선장 아벨 코핀은  우연히 형제가 강에서 수영하는 것을 목격하게 됩니다.

헌트는 이들이 돈이 될 것이라고 직감합니다.

형제들은 미국 보스턴으로 가는 배 안에서  간단한 영어를 습득했고  이들은 미국에 가서 프릭쇼의 멤버가 되었는데요.

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이쇼의 정체는  기괴하게 생긴 사람들을 쇼에 올려 사람들에게 돈을 받고  관람시키는  일종의 서커스 쇼였다고 합니다.

이렇게  이 샴쌍둥이 형제들의 인기는 나날이 높아져갔고  미국 뿐아니라 영국에서도 센세이션을 일으키면서  영국  왕실에 초대되는 영광을 누리기도 합니다.

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이들은 19세기 세계 최고의 인기를 누리던 스타였습니다.

열심히 쇼에 임했던  이들 형제는 수익금의 대부분을 착취당한다는 사실을 알게 되고  아벨과의 계약을 해지하고  이들  형제를 중심으로 직접 운영을 하면서  엄청난 돈을 벌게 됩니다.

1839년 프릭쇼 생활이  지긋지긋해진 이들은   한  농촌마을인  마운틴 지역에 정착하기로 결정을 내립니다.

형제들은 이 지역  땅을 사서 농사를 짓기 시작했고 또한 미국 시민권을 획득하기도 합니다.

또한 여자친구도 생기게 되었다고 하는데요  동네에서  인기 있었던 자매들과  더블데이트를 하게 됩니다.

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이렇게 이들은 각각 자매들에게 청혼을 했고  결혼을 합니다.

샴쌍둥이 형제의 결혼 소식은 엄 청난 충격이었다고 하는데요  샴쌍둥이 몸이 붙어 있어서 정상적인 결혼생활이 불가능하기 때문이었습니다.

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이들 부부는  4명이 한 방  한 침대를 사용했고  이렇게 영원히 행복할 줄만 알았던 이들에게 불행이 닥친 것은  남북 전쟁 이었습니다.

남부가 전쟁에서 지면서  재산을  뺏기게 됩니다. 수많은 가족을 먹여 살리기 위해  창과 잉 형제는  다시 한번  전국 투어에 나서게 됩니다.

1868년 각자의 딸을 한 명씩 데리고  유럽투어에도 나섰는데 이때는 혹시나 유럽에서는  분리 수술이 가능하지 않을까 알아보기 위한 목적이기도 했습니다.

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이들은 엄청난 성공을  거두고 아내가 있는 고향으로 향하게 됩니다. 하지만  항해 도중  창에게 심각한 뇌졸중이 발생하면서 오른쪽을 못쓰는 우측 편마비가 오게 되었다고 하는데요.

창은 다행히 목숨에는 지장이 없었지만  마비로 인해 몸이 붙어있는 잉과 자주  다투게 되었다고 합니다.

그러던 중  이들이 63세가 되는  1874년  사건이 터집니다. 이미 마비 증세가 있는  창이  마차에서 떨어지면서 큰 부상을 당하게 됩니다.

1874년 1월 잉이 잠을 자는 동안  창이  사망하고 맙니다. 가족들이 분리 수술을 위해서  황급히  의사를 불렀지만  의사가 도착하기 전  잉도 세상을 떠납니다.

의사들은 건강에 아무 문제가 없었던 잉이 갑자기 죽은 것은 창이 죽은 것을 보고  큰 정신적인 충격을 받아서라고 추측합니다.

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이들의 부검 결과  창은 혈관이 막혀서 뇌혈관이 막혀있었고  의사들은 뇌졸중과 함께 폐부종과 심장마비가 동반되어 사망했을 것이라고 말합니다.

하지만  잉의 사망 이유는 쇼크사가 사인이 될 수 없다고 말했다고 하는데요  부검 결과를 통해 밝혀진  창과 잉이  혈관을 공유하고 있지 않았지만 간 조직이 서로 연결되어 있었기  때문에 창이 먼저 죽으면서  사체에서 생긴 패혈증과 조직 괴사로 인한 독성 물질이 연결된 간을 통해 잉을 사망하게  만든 것이라고 추정합니다.

부검을 마친  필라델피아 병원 측은 창과 잉의 상체의 본을  떠서 석고 흉상을 만들었고  간을 적출하여 보존액에 담아 두었다고 하는데요.

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현재에도 필라델피아 뮤트 박물관에 가면  흉상과 간을 볼 수 있다고 합니다.