“기억을 잃더라도 저를 기억해주세요…” 김창욱, 나이 50세 알츠하이머 의심 진단받아 강의 중단, 기억 잃기 전 남긴 ‘이 말’에 모두가 오열했습니다

스타 강사 김창옥이 자신의 유튜브 채널 ‘김창옥 TV’에 ‘생각지도 못한 위기가 내 인생을 뒤흔들 때’라는 제목의 20분 가량 영상을 게재했습니다.

지난 23일 김창옥은 이 영상에서 최근 심각한 기억력 감퇴 증상으로 검사를 받았으며 알츠하이머가 의심된다는 진단을 받았다고 전했습니다.

김창옥은 “처음에는 뭘 자꾸 잃어버렸고 숫자를 잊어버렸다.”면서 “숫자를 기억하라고 하면 엄청 스트레스를 받았다. 그러다가 번호를 잊어버리고 집이 몇 호인지 잊어버렸다.”며 자신의 증세를 설명했습니다.

"기억을 잃더라도 저를 기억해주세요…" 김창욱, 나이 50세 알츠하이머 의심 진단받아 강의 중단, 기억 잃기 전 남긴 '이 말'에 모두가 오열했습니다

그는 “집 번호, 전화번호가 기억이 나지 않아 뇌신경센터에 가게 됐다”며 “MRI를 찍자고 해서 찍었더니 알츠하이머가 있을지 모르겠다고 하더라”고 말했습니다.

이어 “여러 증상이 (알츠하이머와) 너무 비슷하고 기억력 검사를 했는데 제 또래는 70점이 나와야 하는데 저는 0.5점, 0.24점이 나왔다”며 전했습니다.

그러면서 “알츠하이머 검사를 12월에 다시 하는데 어떻게 될지 모르겠다”라며 “난 술도 안마시는데 스트레스가 원인인 것 같다, 어디에 스트레스를 받았을까 생각해보니 엄마에 대한 죄책감인 것 같다”고 말했습니다.

"기억을 잃더라도 저를 기억해주세요…" 김창욱, 나이 50세 알츠하이머 의심 진단받아 강의 중단, 기억 잃기 전 남긴 '이 말'에 모두가 오열했습니다

김창옥은 “과거 아버지가 엄마를 때리는 상황이 많이 있었고 엄마는 그 삶을 너무 힘들어했는데 내가 엄마를 구원하지 못했다는 죄책감이 있다”라며 “엄마를 두고 온갖 핑계를 대서 서울로 올라왔다. 그 자체가 문제가 아니라 도미노처럼 현상이 벌어졌다. 내가 좋은 집에 살고 좋은 차를 타면 더 죄책감이 심해졌다”고 고백했습니다.

그는 강연에 대해서도 “관객들이 재미가 없어하면 불안하다”라며 “결론적으로 (알츠하이머 증상으로 인해) 강의를 못하겠다, 일반 강의는 거의 그만뒀다. 유튜브는 두 달에 한번 정도 하려고 한다”고 말했습니다.

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알츠하이머 병은 뇌의 신경세포가 매우 조금씩 죽어가는 퇴행성 신경 질환입니다. 기억력 등의 문제를 보이는 초기 증세로 시작해 언어 기능이나 판단력, 인지 기능의 이상을 동반하며 심할 경우 일상 생활이 불가능하게 됩니다.

치매는 노인들만 걸리는 병으로 생각하기 쉽지만, 의외로 젊은 사람들에게도 발생하는 경우가 많습니다. 65세 미만 비교적 젊은 나이에 발생하는 치매를 ‘초로기 치매’라고 부릅니다.

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건강보험심사평가원 자료에 따르면 지난 2022년 기준 국내 알츠하이머병 치매 환자 중 40대가 4815명, 50대가 4만2728명에 달하는데요.

초로기 치매의 상당수가 알츠하이머 치매가 원인이다. 알츠하이머 치매는 아직 명확한 원인이 밝혀지진 않았지만, 베타아밀로이드라는 단백질이 과도하게 만들어져 축적되는 게 가장 강력한 원인으로 추정되고 있습니다.

또 가족력의 영향으로 부모에게서 알츠하이머병 유발 유전자를 물려받았을 가능성도 있습니다. 

"기억을 잃더라도 저를 기억해주세요…" 김창욱, 나이 50세 알츠하이머 의심 진단받아 강의 중단, 기억 잃기 전 남긴 '이 말'에 모두가 오열했습니다

일부 치료를 통해 증상을 일시적으로 개선할 수 있지만 병세를 멈추거나 완전히 호전시키는 것은 매우 어려운 것으로 알려져 김창옥의 소식이 더욱 안타까운 것으로 보이는데요.

김창옥의 안타까운 소식에 대중들은 “긍정적인 검사 결과가 있을 거예요.”라며 따뜻한 응원의 메세지를 보내고 있습니다.

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