‘찐빵가게 앞을 서성이는 어린 남매..” 가게 주인은 아이들을 불러세웠고, 기막힌 ‘사연’을 알게되자 눈물을 참을수가 없었습니다.

안녕하세요. 저는 찐빵가게를 운영하는 작은 분신점 사장입니다. 저희 가게는 동네 어귀에서 어묵, 떡볶이, 만두 등을 파는 작은 분식점입니다.

남편과 같이 장사를 하며 그리 넉넉하지 않지만 큰 욕심 내지 않고 아쉬움 없이 살아갈 정도는 되는 편입니다.  그날도 주방에서 음식을 손질하고 있었습니다.

그런데. 찐빵을 찌는 찜통의 새하얀 김이 모락모락  피어나는 뒤편으로 웬 아이 둘이 찐빵을  쌓아 놓은 진열장을 물끄러미 쳐다보고 있는 것이 보였습니다.

'찐빵가게 앞을 서성이는 어린 남매.." 가게 주인은 아이들을 불러세웠고, 기막힌 '사연'을 알게되자 눈물을 참을수가 없었습니다.

큰애가 누나인 듯했고 작은 애가 남동생처럼 보였는데 무슨 이유로 찐빵을 쳐다보고 가는지 알 수 없지만 그날 이후부터 자주 그 애들이 가게 앞을 서상이다 가는 것을 보았습니다.

저는 무슨 이유인지 알아봐야겠다 싶어 얼른 손을 씻고 주방을 나서보니 어느새 그 애들은 저만치 멀어져 가고 있었습니다. 분명 무슨 사정이 있는 것 같아 멀찌감치 떨어져 그 아이들 뒤를 따라가 보았습니다.

그 애들은 산동네 골목길을 골목골목 돌아 낡은 슬레이트 집으로 들어가는 것을 보았습니다.

주위 사람들에게 물어보니 부모 없이 할머니와 함께 살고 있는데 애들 아빠는 작은애가 태어나자마자 사고로 돌아가시고 엄마는 몇 년 전에 병으로 고생고생하다가 돌아가셨다는 이야기를 들었습니다.

그 사연들을 듣고 나니 왜 그 남매 아이들이 우리 가게 앞을 서성이고 있었는지 이유를 알 것 같더군요, 

한참 클 나이에 배가 고프다 보니 찐빵이 먹고 싶어 그러는 것 같았고 누나는 그런 동생을 달래고 있었다는 것을 느낄 수 있었습니다.

'찐빵가게 앞을 서성이는 어린 남매.." 가게 주인은 아이들을 불러세웠고, 기막힌 '사연'을 알게되자 눈물을 참을수가 없었습니다.

그날 저녁, 남편에게 낮에 본 그 애들의 사정을 이야기하고 도와줄 길이 없을까 의논했습니다, 그 애들의 자존심을 건드리지 않고 도와주자는 것과 다음에 그 애들이 오면 찐빵이라도 배불리 먹여 보내자고 남편과 상의를 했습니다.

그리고 다음날, 동사무소에 들러 그 남매 아이들의 딱한 사정을 자세히 알 수 있었고 더불어 큰애 이름이 숙희라는 것과 몇 년 전에 돌아가신 그 애들 엄마 이름까지 알 수 있었습니다.

그렇게 며칠이 지난 후 식탁을 치우고 있었는데 그 애들이 찐빵을 쌓아놓은 진열장을 쳐다보는 모습이 보였습니다. 저는 얼른 문을 열고 밖으로 나갔습니다.

제가 나가자 그 애들은 황급히 몸을 돌려 걸음을 옮기려고 하더군요. 저는 그 애들을 불러 세웠습니다.

“얘들아~”

“네?”

“너희들 찐빵 사러 왔니?
왜 빵 안 사고 그냥 가니?”

“아니요. 그냥 지나치는
길이었는데요…”

자존심 때문인지 돈이 없어 찐빵을 살 수 없다는 이야기를 하지 못하는 것 같아 보였습니다.

'찐빵가게 앞을 서성이는 어린 남매.." 가게 주인은 아이들을 불러세웠고, 기막힌 '사연'을 알게되자 눈물을 참을수가 없었습니다.

“가만.. 혹시 너 숙희 아니니?
너희 엄마 이름이 영숙이 아니니?”

“어.. 아줌마가 우리 엄마 이름을
어떻게 하세요?”

“내 친구 영숙이 딸 숙희가 맞구나!
세상 정말 좁네~ 
숙희 너는 어릴 적 모습 그대로네~”

“엄마 친구 분이라고요?”

“응, 너희 엄마랑 둘도 없는 친구란다.
너 아주 꼬맹일 때 보고 그동안 사정이 있어
연락이 안 되었는데 오늘 이렇게 보게 되는구나.
그래, 엄마는 어디 계시니?”

“…..”

큰애는 엄마의 안부를 묻는 내 말에 아무런 대답을 하지 못하고 있었습니다.

“우리 엄마 몇 년 전에 아파서 돌아가셨어요”

엄마라는 단어에 그 아이는 금방이라도 울음을 터트릴 듯한 목소리로 작은 애가 대답을 하더군요.

“뭐라고? 아니 어떡하다가!
이럴 게 아니라 안으로 들어와서
이야기하자.”

어리둥절하며 미적거리는 애들을 데리고 가게 안으로 들어서며 남편을 불렀습니다.

'찐빵가게 앞을 서성이는 어린 남매.." 가게 주인은 아이들을 불러세웠고, 기막힌 '사연'을 알게되자 눈물을 참을수가 없었습니다.

“여보, 내 친구 영숙이 알지?
우리 힘들 때 많이 도움 받았던 내 친구,
애들이 영숙이 애들 이래…”

“정말? 당신이 그렇게 찾아도
연락이 되지 않더니 어떻게 만났어.

세상 정말 좁네!”

“뭐 하고 있어요.
일단 찐빵 따끈하게 데워서
한 접시 빨리 줘요”

“응. 그래 알았어”

남편은 준비해 준 찐빵과 어묵, 튀김 등을 주며 그동안의 사연들을 들어보았습니다. 

'찐빵가게 앞을 서성이는 어린 남매.." 가게 주인은 아이들을 불러세웠고, 기막힌 '사연'을 알게되자 눈물을 참을수가 없었습니다.

아이들은 할머니와 함께 정부보조금과 주위이웃들의 도움을 받으면서도 정말 밝고 씩씩하게 자라고 있다는 생각과 함께 한참 부모사랑을 받고 자라야 할 나이에 고생하고 있는 애들의 모습에 코끝이 시려 왔습니다.

“숙희야. 이제는 이 아줌마가 너희 엄마한테

진 빚을 갚아야 할 때가 온 것 같구나.
앞으로 힘든 일이 있으면 이 아줌마한테 이야기해.
그러지 말고 오늘부터 이모라 불러”

“그리고 내일부터 동생이랑
매일 여기 들려서 밥 먹고 가.
너희 엄마한테도 도움 받은 것에
비하면 턱없이 부족하지만 
그래야 나도 너희 엄마에 대한 미안함을
조금이라도 덜 수 있지.
그러니까 부담 갖지 말고
꼭 들렀다 가야 한다. 알았지?”

그날 이후부터 그 남매 아이들은 매일 가게에 들러 밥도 먹고, 학교에서 있었던 이야기도 하고 이제는 나를 스스럼없이 이모라고 부릅니다. 예전부터 알지는 못했지만 이제는 친 조카 이상으로 그 애들을 사랑하게 되었습니다. 

내가 그 애들에게 주는 작은 도움보다 그 애들로부터 내가 더 큰 도움과 깨달음을 얻는 것 같습니다,. 나눔과 사람의 진정한 의미 말입니다.

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