“남몰래 3만 명 무료 급식소 운영한 손흥민” 그동안 숨겨온 놀라운 ‘선행’에 전세계 모두가 감동이 쏟아진 이유

손흥민 선수가  무려 3년이라는 시간 동안 익명으로 영국 도시 곳곳에 무료 급식소를 마흔 곳 이상 설립해 왔다는 사실이 이제서야 밝혀져 화제가 되고 있습니다.

실제로 손흥민 선수는 영국의 런던에서 아이들을 위해 초등학교 봉사에 참여하거나 축구와 관련된 체육대학교를 방문해 자신의 기술을 가르쳐주는 봉사활동을 소리소문 없이 꽤 많이 진행해 왔고, 이러한 봉사활동 기록은 EPL 프리미어리그 선수 전체를 통틀어 베컴 다음인 이 위로 기록되어 있을 정도로 수치만으로 경이로운 것이 사실입니다.

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남몰래 무료급식소 설립 심지어 손흥민 선수는 최근 아시안컵의 일정 진행 중 몇몇 네 부분을 선수들에게 하극상을 당하며 손가락을 크게 다치고 말았는데 이번 태국과의 국가대표팀 소집 직전까지 자신이 설립한 영국의 무료급식소에서 몰래 봉사활동을 해왔다는 사실마저 내부자의 폭로로 인해 밝혀져 영국의 축구팬들은 물론 프리미어리그 해설 위원들까지도 엄청난 찬사와 감동의 반응을 보이고 있습니다.

실제로 영국의 자원봉사 전문 보도 매체 벌룸마커스 소송 내부 기자의 보도에 따르면

“손흥민은 자신의 국가대표팀 소집 직전 마지막 무료급식소의 설립 승인을 완료했다. 그는 지난 3년이라는 시간 동안 자원봉사자들에게만 자신의 존재를 알리고 익명으로 무료 급식소를 설립해 왔으며 이것은 프리미어리그 선수들 전체를 통틀어 최초이다.

심지어 그는 자신의 경기가 있는 날이면 몇 개의 급식소를 정해 경기 티켓을 기부하기도 했으며 축구를 좋아하는 아이들에게는 자신의 재능 기부를 주말마다 실천했다. 우리가 지금에서야 이 사실을 밝히는 이유는 그가 최근 너무나 어려운 시기를 겪고 있기 때문이다. “

그가 지은 급식소를 통해 3만 명 이상의 노숙자들이 도움을 받은 기적의 상황이다라며 이미 약 3년 전부터 손흥민 선수가 익명으로 영국 곳곳에 무료 급식소를 설립해 왔다는 충격적인 사실을 폭로하고 나섰습니다.

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그도 그럴 것이 손흥민 선수는 무려 8년이라는 시간을 토트넘에서 지내는 동안 자신의 아버지인 손흥정 그리고 에이전시 소속 내부 관계자들과 주말마다 봉사활동을 진행한 것은 물론 축구에 재능이 있는 저소득층 아이들 그들에게 연락을 취해 직접 토트넘 훈련장으로 초대해 축구를 가르쳤던 일화는 이미 너무나 유명한 일화입니다.

특히나 익명으로 마흔 곳이 넘는 무료 급식소를 설립해 온 손흥민 선수는 축구 선수 전체를 통틀어서도 비교할 사람이 없는 것은 물론 봉사활동으로 유명한 몇몇 할리우드 배우들과 비교해도 비교 자체가 되지 않는 압도적인 수치의 상황 역시나 겸손함의 아이콘답게 익명을 이러한 무료 급식소를 조용히 설립해 온 손흥민 선수의 모습은 그가 왜 8년이라는 시간 동안 최고의 자리를 지키고 있는 기념비적인 선수인지 여실히 느낄 수 있을 정도입니다.

또한 더욱 충격적인 사실은 이러한 손흥민 선수의 숨겨져 있던 미담이 알려지자 프리미어리그 회장조차 손흥민 선수를 직접 언급하며 선수의 추가적인 무료급식소 설립 활동에 상당한 자본을 기부하겠다는 폭탄 발언까지 터져 나왔기 때문입니다.

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지난 19일 프리미어리그 운영 추가 회의를 진행한 EPL 회장 리처드 마커스의 발언에 따르면

” 우리는 손흥민이라는 선수에게 강한 존경심과 박수를 보내고 싶다. 현재 그는 자신의 국가대표팀 소집으로 영국을 떠난 상황이지만 이제야 밝혀진 그의 무료 급식소 봉사는 나에게 신선한 충격이었다.

EPL 주관하에 많은 봉사활동을 다양한 축구 선수들과 진행해 왔지만 순수한 축구선수 개인이 이 정도의 규모로 몰래 봉사활동을 진행해 온 기록 자체가 없으며 손흥민은 정말 역사적인 선수이다.

우리는 앞으로 손흥민의 무료급식소 봉사에 매년 상당한 자본금을 지원할 것이며 그가 한국으로 떠난 지금 곧바로 손흥민의 급식소들의 프리미어리그 경기관람 티켓을 기부할 예정이다. “

그는 이패를 대표하는 역사적인 선수이다라며 주간회에 진행 중 매우 이례적으로 선수를 지목해 직접적으로 언급 손흥민 선수가 몰래 진행 무료급식소 봉사에 자신의 자본금을 기부하겠다는 손세이셔널 신드롬에 참가 모습을 여실히 드러내고 나섰습니다.

이폴 회장이 선수 개인을 정확히 지목하며 기자회견을 진행한 것은 매우 이례적인 상황 심지어 이러한 손흥민 선수에 숨겨져 있던 무료 급식소 미담이 퍼져나가자 손흥민 선수가 설립한 무료 급식소 사람들이 직접 공개 인터뷰를 요청하며 신드롬은 더욱 커지고 말았습니다.

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손흥민 선수의 인명 무료 급식소를 대리로 운영하고 있다는 한 영국인 직원은

“그는 한 달에 한 번씩 마스크와 선글라스를 쓰고 이곳을 찾아온다 멀리서 보면 절대 손흥민이라는 사실을 알 수 없으며 그는 그렇게 조용히 찾아와 우리와 함께 음식을 만들고 급식소에 시설을 점검한다.

특히 그는 급식소 내부에서는 자신을 알더라도 모른 척을 해달라고 했고 이곳 직원들은 그의 운영 원칙에 따라 조용히 급식소를 운영하고 있다. 이름 없는 급식소는 영국 전체에 수십 곳이나 있는 것으로 알고 있으며 직원들의 복지 또한 굉장히 좋다. 특히 그가 운영하는 급식소는 아무런 대가를 받지 않는다는 점에서 다른 곳과는 완전히 차별화되어 있다. 그는 좋은 선수이자 좋은 사람이다”

라며 급식소 직원 최초로 손흥민 선수가 운영하는 무료 급식소의 내부 상황을 알리며 따뜻한 미소를 보였습니다.

그도 그럴 것 손흥민 선수는 지난 3년 동안 자신을 좋아하는 팬들을 직접 훈련장으로 초대해 축구를 가르쳐주고 경제적 도움이 필요한 사람들에게 직접적인 기부 활동을 해왔다는 사실은 이미 영국 내부에서는 너무나 유명한 일화인 상황 하지만 손흥민 선수는 여기서 그치자 자신을 보러 와주는 영국의 축구 팬들을 위해 정부를 대신하는 무료 급식소를 꾸준히 설립하고 숫자를 계속 늘리며 비밀리에 운영해 왔던 것입니다.

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영구 손흥민의 표창장 수여 예정 또한 더욱 놀라운 사실은 이러한 손흥민 선수의 숨겨져 있던 급식소 봉사가 알려지자 영국 정부에서는 직접 손흥민 선수를 초청해 표창장을 수여하겠다는 폭탄 발언을 선언하며 손흥민 선수가 국가대표팀에서 복귀하는 날만을 행복하게 기다리고 있기 때문입니다.

실제로 영국 정부체육운영위원회 내부 직원이 직접 센에스에 게시한 내용에 따르면

” 우리는 손흥민의 익명 급식소를 지금에서야 알게 되었다. 영국 현지 직원이 어느 정도 조사한 바에 따르면 그는 최소 3년이 넘는 시간 동안 이러한 이름 없는 급식소를 운영해 왔고 그가 운영하는 급식소를 사실상 영국 내에서는 최대 규모로 이루어지고 있다.

이것은 정부의 역할을 대신하는 것과 다름이 없는 수준의 놀라운 규모이며 우리는 그에게 마땅한 보상과 감사함을 표해야만 한다. 그는 현재 영국을 떠나 한국에 있는 상황에서 그가 돌아오는 즉시 우리는 그를 직접 초대해 감사함의 표창장을 수여할 예정이다.

노숙자의 일자리 제공까지 또한 그가 운영하는 급식소는 앞으로 5년 동안 영국 정부가 직접 건물 시설을 무료로 점검하고 관리할 예정이다. 그에게 너무나 감사하다” 라며 손흥민 선수의 숨겨져 있던 무료급식소 봉사활동에 극찬의 반응을 보였습니다.

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또한 더욱 놀라운 사실은 손흥민 선수가 이러한 자신의 급식소를 이용하러 찾아오는 노숙자들에게 알맞은 일자리마저 제공할 수 있는 서비스를 함께 협력해 운영하고 있었다는 사실입니다. 실제로 영국의 한 축구 매체와 직접 인터뷰를 진행한 무료급식소 직원은

” 손흥민은 단순히 급식소를 운영하는 것에 끝나지 않았다. 그는 생활에 복귀하고 싶어 하는 노숙자들을 대상으로 알맞은 일자리 제공 서비스를 급식소와 연계해 운영하는 이것은 노숙자들에게 정말 효과적이었다.”

실제로 런던타운 근처의 노숙자들은 다른 지역과 차별화될 정도로 높은 구직률을 보이고 있고 이것은 도시 전체의 활기를 불어넣고 있습니다. 간단한 청소와 유리부터 도로의 보수공사까지 손흥민 선수는 다양한 일자리 제공업체와 협력해 급식소를 현재까지도 그러한 규칙은 지켜지고 있다. 그는 언제나 비밀을 지켜달라고 했지만, 이제는 모두가 그의 대단함을 알아야 할 것 같다”며 역시나 겸손하며 똑똑한 손흥민 선수답게 급식소와 일자리 제공업체를 협력시키고 있다는 충격적인 내부 상황을 연이어 폭로하고 나섰습니다.

그래서 그런 것일까요? 런던 운영위원회가 제공한 데이터를 살펴보면 실제로 런던타운 근처의 노숙자들은 지난 5년 동안 눈에 띄게 감소해 왔고 이들이 모두 높은 확률로 간단한 일자리를 진행하고 있다는 사실을 확인할 수 있었습니다.

"남몰래 3만 명 무료 급식소 운영한 손흥민" 그동안 숨겨온 놀라운 '선행'에 전세계 모두가 감동이 쏟아진 이유

이미 EPL 선수들 중에서는 다양하고 폭넓은 봉사활동으로 자신만의 보답을 영국 국민에게 해오던 손흥민 선수였지만 매우 이례적으로 모든 사실을 숨기고 조용히 급식소를 운영해 왔다는 사실은 이제서야 밝혀진 것이 그야말로 믿어지지 않는 상황 심지어 그가 최근 겪은 하극상으로 인한 손가락 부상의 치료를 받으면서까지 대표팀 소집 직전 마지막 급식소를 설립하는 것에 노력을 기울여 왔다는 사실은 저절로 존경심이 생길 정도입니다.

국가대표팀과 소속팀 토트넘에서마저 묵묵히 자신의 역할을 해내는 공식적인 주장으로 함께 활동하며 자신의 모든 헌신과 희생을 실천해오고 있는 우리의 자랑스러운 손흥민 선수 이제 곧 다가오는 태국과의 월드컵 예선전에서는 선수단 사이에서의 내부 분열로 인한 추가 부상을 당하지 않기를 바라며 그가 온전히 축구에만 집중할 수 있는 안전한 환경이 조성되기를 간절히 바라봅니다.

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